¿Qué es la madera plástica o WPC?

Los arquitectos y diseñadores juegan un rol importante como creadores y ambientadores de espacios, pero a la vez deben atender la demanda de consumidores que exigen productos de calidad y fabricados de forma tal que no afecten al medio ambiente.

Con los jóvenes como principales -pero no únicos- impulsores, el cambio en la mente de los consumidores exige productos y servicios respetuosos con el planeta. Asimismo, las empresas también buscan alternativas para apoyar sus políticas de sustentabilidad.

Así es como surgen nuevas opciones no solo para este nuevo estilo de cliente sino también para aquellos profesionales que buscan difundir el uso de productos amigables con el medio ambiente. El WPC (siglas de Wood Plastic Composite, en español, compuesto de madera y plástico) es uno de ellos. Si bien su uso es una tendencia mundial creciente y su origen data de los años 1960s, aún hoy es casi desconocido entre los arquitectos y diseñadores de nuestra región.

WPC y reciclaje de plástico
Casi la mitad de los componentes de un producto de WPC es madera reciclada: restos de aserrín y partes que, de no ser recicladas, serían simplemente desperdiciadas. La otra mitad es plástico reciclado, un tema clave si hablamos de cuidar el planeta.

Pensemos por un instante en la gran cantidad de plásticos de un solo uso, por ejemplo bolsa en la cual nos entregan frutas, verduras o cualquier otra cosa que compramos en un comercio de cercanía. Luego de cumplir la función por la cual llegó a nuestras manos, va al cesto de basura. Después, algunos van a parar a rellenos sanitarios. Otros terminan aguas adentro, donde pueden estar mil años hasta descomponerse. Según el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), cada año se vierten en los océanos alrededor de 13 millones de toneladas de plástico, lo cual equivale a vaciar el contenido de un camión de basura cada minuto.

Afortunadamente, la tendencia mundial indica que empresas y consumidores han tomado nota de este tipo de situaciones y buscan reducir el consumo de plástico. Anularlo definitivamente es hoy imposible. Por eso, su reciclado es la mejor opción.

Beneficios del WPC
Algunos datos que nos permiten apreciar los beneficios del uso de WPC son:

– La fabricación de un deck de WPC implica reciclar 2000 bolsas de plástico que, de no ser así, probablemente hubieran acabado contaminando el planeta.

– Fiberon, uno de los principales fabricantes globales de WPC, reutiliza 45 millones de kilos de plástico reciclado por año. Esto equivale al peso de dos cruceros llenos de turistas. O sea, gracias al reciclaje, los océanos se salvan de recibir esa enorme cantidad de plástico.

– Además, el 98,5 % de los desechos producto de los procesos de manufactura de esta empresa son reutilizados.

Por eso, elegir WPC no solo es bueno para el medio ambiente, sino también para cualquier ambiente. Se trata de un material resistente a diversos contextos climáticos y que, a diferencia de la madera tradicional, no se astilla ni se dobla y su superficie es antideslizante.

Otra ventaja es que está disponible en diversos formatos y colores, adaptables a cualquier entorno y espacio. Estéticamente, es igual a la madera; sin embargo, su peso es mucho menor, lo cual facilita su uso y transporte. Además, no requiere más que un poco de agua y jabón para su mantenimiento.

En definitiva, recomendable tanto para espacios interiores y exteriores, el WPC es una tendencia creciente en un mundo con profesionales, consumidores y empresas cada vez más interesados en hacer su aporte al cuidado del medio ambiente.

Articulo por Juan Areco, Gerente General de LifeCycle.

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